人工鑽石魅力多!即使如此,您還是想買天然鑽石嗎?

天然鑽石

鑽石珠寶是許多女性朋友們一生夢寐以求的物件,但如今的鑽石業界其實早已出現了莫大的變化。

從結論來說,鑽石的價格未來將有可能會大幅下跌。

導致鑽石行情下滑的因素眾多,本次將以其中預估影響最大的人工鑽石為主題來為各位說明。


人工鑽石的魅力

鑽耳環


人工合成鑽石與天然鑽石的成分完全相同

人工鑽石的英文名稱為「labogrowndiamond」,意義正如其名,由實驗室經人工方式合成產出。

人工鑽石的特性無論在物理或工學方面都與天然鑽石完全相同,唯一的差別僅在於人造鑽石透過研究室的科學方法生成,而天然鑽石則是在大自然中,經過了幾十億年孕育的自然產物。

也就是說,不管人造還是天然,兩者所綻放出的璀璨光輝都是一樣的。


人工鑽石壓倒性的高CP值

人工合成鑽石最大的魅力,就在於壓倒性的高CP值,竟只要天然鑽石的半價以下即可購入。

實際參考知名鑽石企業,戴比爾斯集團(The De Beers Group of Companies)旗下合成鑽品牌「lightbox」的販賣價格,1克拉的鑽石項鍊僅需1000美元就能買到。

同樣等級的天然鑽石,即使是最便宜的中古無牌商品也至少應要價5700美元左右。

因此,若只是想「玩味鑽石光輝」,單純以裝飾品為目的來穿搭的話,合成鑽石就已十分足夠了。

※戴比爾斯集團「lightbox」旗下產品並不標註一般鑽石等級常見的淨度(CLARITY)、切工(Cut)與顏色(COLORS)等,而是以自家設定的基準來製造和販賣。但大部分產品的顏色等級都落在G~J,淨度則大多有VS以上。GIA實際從lightbox購入產品並鑑定後的結果,也都落在此基準的範圍之內。


合乎倫理道德又有助於永續發展的人工鑽石

天然鑽石

天然鑽石在稀有珍貴、美麗印象的反面,大量開採所帶來的環境破壞、勞工壓榨等現況,都顯得人工合成的方式更得人心。

天然鑽石產業所造成的嚴重人權侵害

「血鑽石(Blood diamond)」指的是反政府組織為籌措資金、換取武器等資源所開採、銷售的鑽石,一般被視為導致內戰長期化的因素之一。

此外,某些礦脈的環境危險,卻以極為低廉的薪資聘用勞工,亦不乏人權壓榨等深刻問題。

金伯利流程認證系統(Kimberley Process,以下簡稱為KP)是一種為改善此現況所訂定的原石交易監管制度,但從現狀看來,它似乎並未確實發揮效用。

原石開採後,還需經過切工、研磨等諸多繁雜的階段、製程與交易,使得KP難以有效追蹤所有的流程。

2000年代中期,有情報指出辛巴威發現了大量的鑽石,並證實數百名礦工因此在勞動中死亡,但該地產出的鑽石卻早已成功地自由流入國際市場。

據說即使是Cartier 卡地亞、Tiffany & Co. 蒂芙尼等知名品牌,也難以完全掌握所有鑽石的礦脈來源。

正因如此,天然鑽石產業的背後可能隱藏著規模甚大的人權侵害問題。

隨著人工鑽石市場的擴大,天然鑽石產業逐漸式微之下,這些被害、壓榨等案例都更有機會獲得改善。

天然鑽石產業對生態系統、環境所造成的嚴重傷害

礦山排放廢水導致的環境破壞相當嚴重。

根據美國華爾街日報(The Wall Street Journal,簡稱WSJ)的報告,戴比爾斯集團在加拿大開採鑽石所排入湖中的廢水,已經導致18,000條以上的魚類死亡,而印度的鑽石礦山亦被視為致使老虎瀕臨絕種的原因而備受撻伐。



人工鑽石所面臨的課題~溫室氣體排放量是天然鑽石的3倍

人造鑽石雖然優點頗多,卻依舊隱含著莫大的課題。

製造人工鑽石時,需消耗的能源量非常大。

根據鑽石生產商協會(Diamond Producers Association,簡稱DPA)的報告指出,天然鑽石開採作業的溫室氣體排放量,與實驗室中生成的人工鑽石相比,僅有後者的三分之一。



人工合成鑽石可能遠遠利大於弊

hope

雖說人工鑽石的製造過程可能排放出較多溫室氣體,但在通信、運送方面卻仍不乏削減空間,實際上業界也正逐漸開始往此方向努力。

人工合成鑽的純度與硬度極高,已知擁有著天然鑽石10倍的耐久性,將此特性運用於半導體上,可能比矽膠等其他材料的表現更加優異。舉例來說,美國能源部的研究表示,將其應用在發電場、行動電話等方面時,可以大幅減少熱能產出,達到最多90%程度的削減。

此外,將鑽石加入表面塗層的處理後,日本知名企業,日產汽車(NISSAN)的報告顯示,引擎零件間的摩擦約可減少25%左右。

諸如此類,將合成鑽石的優勢廣泛運用於半導體與其他產業的素材中,今後數十年間預估可削減多達約10%的二氧化碳排放量。

再者,Diamond foundry等一些製造合成鑽石的企業,更以限用可再生能源的方式,朝向不排放溫室氣體的目標努力,獲得了以李奧納多.狄卡皮歐為首的社會投資家、知名人士們廣泛支持。



人工鑽石的市場擴大

人工鑽石

據聞,由實驗室合成產出的人造鑽石市場規模,如今正以每年15~20%的趨勢漸漸擴張。

目前在美國,推估約有1000間以上的店鋪正從事著人工鑽石的販賣,在婚禮產業中也頗具需求量。鑽石業界龍頭,戴比爾斯集團的進軍,再加上以美國為中心,各方名流、Y世代族群間的接受度高漲,人工鑽石在珠寶業界裡的市占率可說是急速看漲中。

不過,天然鑽石業界同時也做出了防守的動作,以不鑑定人工鑽的方式,將之與天然鑽做出區別。

如戴比爾斯集團旗下的lightbox便採不分等級的方式來販售產品,以顯現天然與人工的差異。

但另一方面,還是有部分店家選擇在販售時提供GIA、IGI等單位的鑑定書,可見把合成鑽當作一般鑽石來購入的趨勢未來也將愈趨普及,難以阻擋了。


天然鑽石的行情下滑傾向-

天然鑽的價格在近5年來尤其呈現著下跌趨勢。

除了本文主軸中提及的人工鑽合成技術進步外,還有以下幾大要因:

・開採出的鑽石價格降低

・鑽石的供給過剩,導致供需平衡日漸崩壞

・營銷策略所塑造出的鑽石稀少價值神話瓦解

關於此類因素的詳情,敬請參考以下文章中的整理。

鑽石的價值會在不久的將來大幅下跌嗎!?



改變主意,不買2克拉天然鑽耳環的經驗談【後記】

以下是筆者個人的親身體驗,我長年以來,一直想著哪天要入手一款1克拉的鑽石耳環(兩邊加起來2克拉!)。由於自身在寶石飾品、名牌精品回收的業界經歷,對鑽石行情算是頗有概念,本來打算用便宜價格來入手品質優良的中古貨。

但、、、我最後還是放棄了!

理由在於天然鑽石價格持續滑落的趨勢,可能導致今後資產價值下跌,再加上人工鑽石的技術進步,現在只要低價就能輕鬆買到VS以上的高品質精品。

即使是二手貨,若想買到VS等級以上的高品質2克拉鑽石耳環,光裸石就至少要價10,000美元以上,但合成鑽卻只需2,000~3,000美元即可入手。而且考慮到今後還可能持續降價,感覺確實無須再刻意執著於天然鑽石了。

※純屬個人經驗,僅供參考。


總結

各位覺得如何呢?

以現況來說,人工合成鑽石的技術已愈趨進步,充分滿足了可能使天然鑽行情低落的因素。

想以投資(保值)目的購入鑽石的話,除非是相當稀有的高級珍品,否則真的不建議下手。而正在考慮將持有鑽石變賣的朋友們,請最好趁著價格下跌以前早點脫手為妙。

購買、出售鑽石前,除了確認如今的交易價格外,更別忘了觀察當下的鑽石市場動向與未來的發展趨勢。

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作者資訊

e.taguchi
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